¿Que es el Proyecto Mirikiná?

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El Proyecto Mirikiná, fundado por el Dr. Eduardo Fernández-Duque en 1996, es un programa multidisciplinario que estudia los monos mirikiná del Chaco Argentino. Los diferentes estudios investigan la biología de poblaciones, la demografía, el comportamiento, la genética, la endocrinología, y la conservación de la especie; dichos estudios son realizados en colaboración con numerosas instituciones y colegas y con el apoyo de agencias patrocinadoras  internacionales y argentinas.

Fernández-Duque empezó el proyecto porque le interesa la evolución de las relaciones sociales, los sistemas de apareamiento monógamos, y el cuidado paternal. En particular su interés es examinar el rol de los machos y las hembras en el mantenimiento de un sistema social monógamo. Los monos mirikiná viven en grupos sociales que incluyen una pareja de adultos reproductivos y entre una y cuatro crías.

Los testículos del macho (a la izquierda) son de apariencia semejante a los labios vaginales de la hembra (a la derecha). Los monos mirikiná demuestran por lo tanto cómo los machos y las hembras de especies monógamas tienden a ser similares en su apariencia física.

Las órbitas de los ojos de los mirikiná son evidencia inequívoca de sus hábitos nocturnos. Son los únicos primates del neotrópico adaptados a la vida nocturna. La especie de mirikiná estudiada en Argentina es catemeral: en otras palabras, los monos están activos durante el día, y también durante la noche.

Aunque están activos durante el amanecer y el anochecer, para estudiar el ciclo completo de su actividad, a veces se requiere observarlos durante la noche. Acá, utilizamos los binoclares de visión nocturna que nos permiten seguir a los monos durante la noche después de ubicarlos con el sistema de radiotelemetría..

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